La natura politica e geografica dell’acqua. Analisi territoriale e gestione delle risorse idriche

Paola Minoia

Torino, Dipartimento Interateneo Territorio del Politecnico e Università

Riv. Geogr. Ital., 113 (2006), n. 3, 465-497


ABSTRACT
 

The political and geoyraphic nature of water.- During the last thirty years the public opinion has become familiar with the problem of water scarcity, which has been targeted by a worldwide campaign. Although the international agencies call for an integrated approach to water resource management, there is not an objective
- or integrated - way to identify the issue, the causes, and the potential solutions. There are only various scientific points of view. Two, in particular, will be considered: the evironmentalist approach and the humanitarian approach, which mainly influence the debate, but have conflicting views.
It is interesting to observe how the background analysis and needs assessment can support specific hydro-political choices. Within this perspective, a critical review is proposed about some analytical tools, and specifically: the indicators of water stress, which have a scientific/neutral appearance but have shown a great political potential for the territorial planning; the valuation methods, which find a strong opposition by the supporters of the humanitarian approach; and the catchment scales, which are not always practical for real situations. Geographic tools are then proposed to focalise the spatial dimensions for the analysis, planning and governance of issues arising in water territories. Specific case studies will be considered, in the Mediterranean and Middle East countries and, more particularly, in Egypt and Sudan.


La nature politique et géographique de l'eau.- Pendant les trois dernières décennies, l'opinion publique du monde entier s'est familiarisée avec la question de la pénurie des ressources en eau, grâce à une intense campagne médiatique. Si les agences internationales d'aide demandent de considérer le problème selon unè approche objective - ou intégrée - pour identifier les thématiques, les causes et les solutions potentielles, en réalité le monde scientifique est influencé par une multiplicité de visions sur la question hydraulique. On présente ici deux approches en particulier: l'approche environnementaliste et l'approche humanitaire, qui ont un écho très fort dans le débat international mais défendent des points de vue conflictuels.
Dans le cadre de ces approches, des instruments analytiques ont été élaborés. Il est
intéressant d'observer comment les différentes méthodes peuvent soutenir des plans spécifiques de politique hydraulique. Dans cette perspective, on propose, une révision critique des instruments suivants: 1) des indicateurs de stress hydrique, qui ont une apparente scientificité/neutralité mais ont dévoilé un grand potentiel politique de territorialisation; 2) des méthodes d'évaluation économique, auxquelles s'opposent les défenseurs de l'approche humanitaire;3) des échelles de bassin, qui ont quelques difficultés d'application dans la plupart des situations réelles. A leur place, on propose d'autres instruments, typiquement géographiques, pour intégrer la dimension spatiale de l'analyse, planification et gouvernance des questions émergeantes dans les territoires hydrauliques. Des cas spécifiques seront considérés, dans la Méditerranée et le Moyen Orient et,en particulier, en Egypte et Soudan.